GPS:(Global Positioning System)

 

    ระบบระบุตำแหน่งบนพื้นโลก โดยอาศัยการทำงานร่วมกัน ระหว่าง ดาวเทียม สถานีภาคพื้นดิน และเครื่องรับ GPS โดยเครื่องรับ GPS จะรับสัญญาณจากดาวเทียมมาเพื่อคำนวณหาตำแหน่ง จากข้อมูลพิกัด เช่นค่าละติจูด latitude ลองจิจูด longitude และค่าพิกัดยูทีเอ็ม UTM รวมทั้งค่าของระดับความสูงจากระดับทะเลด้วย

ระบบ GPS ประกอบไปด้วย 3ส่วนหลัก คือ
    1. ส่วนอวกาศ  (The Space Segment)  ประกอบด้วยเครือข่ายดาวเทียมหลัก 3 ค่าย คือ อเมริกา รัสเซีย ยุโรป    

   • ของอเมริกา ชื่อ NAVSTAR (Navigation Satellite Timing and Ranging GPS) มีดาวเทียม 28 ดวง ใช้งานจริง 24 ดวง อีก 4 ดวงเป็นตัวสำรอง บริหารงานโดย Department of Defenses มีรัศมีวงโคจรจากพื้นโลก 20,162.81 กม.หรือ 12,600 ไมล์ ดาวเทียมแต่ละดวงใช้ เวลาในการโคจรรอบโลก 12 ชั่วโมง    

  • ยุโรป ชื่อ Galileo มี 27 ดวง บริหารงานโดย ESA หรือ European Satellite Agency จะพร้อมใช้งานในปี 2008    

  • รัสเซีย ชื่อ GLONASS หรือ Global Navigation Satellite บริหารโดย Russia VKS (Russia Military Space Force)       

    ในขณะนี้ภาคประชาชนทั่วโลกสามารถใช้ข้อมูลจากดาวเทียมของทางอเมริกา (NAVSTAR) ได้ฟรี เนื่องจาก นโยบายสิทธิการเข้าถึงข้อมูลและข่าวสารสำหรับประชาชนของรัฐบาลสหรัฐ จึงเปิดให้ประชาชนทั่วไปสามารถใช้ข้อมูลดังกล่าวในระดับความแม่นยำที่ไม่เป็นภัยต่อความมันคงของรัฐ กล่าวคือมีความแม่นยำในระดับบวก / ลบ 10เมตร

    2. ส่วนของการควบคุม  (The Master Control Station) ซึ่งจะเป็นการทำงานในรูปแบบของศูนย์กลางการควบคุมระบบ ของระบบ GPS จะมีการควบคุมการทำงานภายใต้กองทัพอากาศของประเทศสหรัฐอเมริกา ซึ่งศูนย์ควบคุมนี้จะมีหน้าที่ในการบริหารจัดการและที่สำคัญ ควบคุมการทำงานของระบบดาวเทียม GPS โดยจะมีหน้าที่ในการตรวจสอบการทำงาน รวมทั้งการเฝ้าควบคุมตลอดเวลา ในกรณีที่เกิดเหตุฉุกเฉินก็สามารถนำระบบสำรองมาใช้แทน

    3. ส่วนของการใช้งานสำหรับผู้ใช้งาน (The User Segment) ซึ่งก็หมายถึงบุคคลใดๆหรือหน่วยงานได้ที่มีการนำระบบ GPS มาใช้ โดยเฉพาะโทรศัพท์มือถือจะเป็นที่นิยมมากในปัจจุบัน นอกจากนี้แล้วก็จะเป็นตัวอย่างของผู้ที่ใช้งานเพื่อการนำทิศทางไปตามสถานที่ที่ต้องการ